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花林观音洞

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  在鄂西远安县花林寺镇境内的龙泉山上,有一个久负盛名的观音洞,至今游人络绎不绝,香火绵延。的确是山不在高,有仙则灵。仲夏的一个双休日,我们驱车前往龙泉山,拾级而上三千余台阶,终于看到了仰慕已久的观音洞。

  观音洞位于龙泉山半腰三百多米处,龙泉山属荆山山脉东南边缘的延伸部分,山峦重叠,陡峭险峻,优美如画的山麓和巍峨壮观的山峰,把观音洞衬托得更加美丽奇妙和富有灵气。洞口呈“八”字形,洞顶窄底面宽,高约二十米,底面宽约五米,洞深不可测。洞中参差不齐的钟乳倒垂,从钟乳石上滴下晶莹透亮的水珠,这个洞是典型的石灰岩溶洞。进入洞中,伏天酷暑难挡和上山挥汗如雨的疲乏顿消。凉风习习,清爽宜人,恐怕安装世界上最好的空调也难有这样好的效果。

  进洞十米处,只见慈目善眉的观世音菩萨端坐在莲花台之上,等待大千世界的芸芸众生前来朝拜。观音,梵语本译音叫作“观世音”,因唐朝人避“世”字讳,故简称为观音。乃佛教大乘菩萨。佛教说她大慈大悲、救苦救难、有求必应。为此,千百年来信徒们用绫绢麻布或用木雕泥塑出男相、女相、千手、送子等多种形态的观音菩萨,供奉在庙观寺院,世世代代享受着崇拜者的香火。然而,斗转星移,时过境迁,千百年来观世音菩萨像依旧,而人们思想观念已变。不再靠神仙菩萨保佑,致富靠勤劳双手,求子靠现代科学,居安靠党和国家。如今上山旅游观光者甚多,而求仙拜佛者却少了。

  我们在洞中见到了侍候在观音菩萨旁边的道士,他绘声绘色津津乐道地给我们讲述着观音的神奇而美丽的传说。别开生面的场景,不禁使我想起了我国许多有关道教和佛教的故事。佛教最早创立流行于古印度,西汉末年进口到我国。在东汉时期,土生土长的道教,它调和融汇了佛家思想精髓,既倡导积善修行,普度众生,由“自觉”至“他觉”达到“行觉圆满”佛的境界。又讲忠孝仁义,因果报应,用巫祝术数救人苦难,治病驱鬼、修仙成道。实际上是道佛合一,洋为中用,互补共荣。因而佛家的观世音菩萨为道教所共用,也就不足为奇了。

  龙泉山高水也高,暗河伏流从观音洞中奔涌而出,经年不断,泉水甘冽,纯净透亮。“问渠哪得清如许,为有源头活水来”。据说洞中之水是与四川岷江相通连,遇到暴雨洪水季节,洞中之水也随着涨漫,当地山民就用背篓在洞口外接到许多江中鱼,变为他们餐桌上的美味佳肴。遇天大旱,洞中之水仍汨汨流出,是附近人民世世代代受惠无穷的生命之源泉,如今仍旧是花林寺镇上万民众的饮用自来水的源头。

  观音洞口周围长有罕见的百余棵枣皮树,枝繁叶茂,小小卵形果实由绿变红,其功用远远胜于枸杞子,滋阴补肾、润肺养肝,相传观音菩萨在这里采集枣皮树果,将其炼成神水装在瓶中,及时给芸芸众生治病送子,解救苦难,十分灵验。为此,观音菩萨在人们心中形象越来越高大,观音洞也因此名气越来越大。枣皮树林中有一个巨大石屏,上面刻有清代文人所题“藏云印月”四个雄浑潇洒的篆体大字,是对龙泉山中瑰丽奇妙的景色真实描写和赞誉。龙泉山海拔约千余米,系亚热带大陆性季风气候,气候温和,四季分明。白天山民们根据观音洞前变幻的云雾来判断天气好坏。当地农颜曰:“云朝东,一阵风;云朝南,雨成团;云朝北,雨没得;云朝西,放牛娃儿披蓑衣”。夏季夜晚,群星灿烂,浩月中天,一缕缕白云悠然飘浮在山腰观音洞前汇聚成团,蕴藏着梦幻般的乳白与亮丽。山隐云,云吞月,月增辉,云月辉映得山野更加朦胧宁静和温柔深邃。神奇美丽的观音洞仙境,与杭州西湖的“三潭印月”有异曲同工之妙。

  观音洞山门左边,长着一大片绿茵茵的观音莲。每株一米多高,绿叶肥厚而宽大,茎杆上的花蕾一串串,有的含苞欲放;有的已盛开怒放。这些观音莲花紫白相间,紫的幽蓝透亮、白的洁白如玉,鲜嫩娇艳,耀眼迷人。“可是你千万别为它所动心,用手去触摸叶片和花朵,否则就会被花叶上的毒所侵害而奇痒难受,苦不堪言。”听了当地导-家的这番话,我们同行中的人有的急忙缩回已经伸出去想有所作为的手。这件事让我们大彻大悟:对于世上有许多看起来很好很美的东西,一定要小心慎重对待,辨清真伪好坏,千万不可随意迷恋贪占,否则必为其所毁灭,一失足成千古恨,悔之晚矣空悲切。

  我们行走在龙泉山路上,不时被沿路边横斜逸出的金樱子挂着衣服,只好耐心地把这长满小刺的枝条拉开,才能顺利通过。金樱子这种植物,又名糖罐子、刺梨子,当地山民称它土名为“刺果子”。这些枝条上长满了如同水果糖般大小的果子,果子上面满是密密麻麻的小刺,有的是青颜色,有的呈红颜色。果子非常好看,但人们不敢轻易摘取。若要摘它,当地人有办法,用寸来宽的竹篾片烤纡成夹子,就可轻而易举地摘下刺果子。刺果子虽然浑身有刺,但它有着蜂蜜味和幽香,其营养丰富,内含有糖、柠檬酸、苹果酸、维生素、20余种氨基酸。人们用刺果子熬成糖,色泽金黄,甘甜可口。当地流传有首诗谜:“头顶八卦如孔明,浑身带刺似罗成,比干丞相挖心死,先苦后甜是苏秦。”是对刺果子内外形状和本质特点的全面准确描述,深刻生动形象,耐人寻味无穷。

  登山攀峰,上难下易。我们飞快跑下三千多级石阶来到山脚下,回头仰望,只见观音洞山门处山岩凸出,如同一个巨大雄狮张开大口朝天吼叫。导游介绍说:若逢雨天,狮子口中就会喷射出山水倾泄而下,形成一个又宽又大的水帘瀑布,从山腰一直垂挂到山脚边,如同唐朝诗人李白遥望庐山香炉峰瀑布描写的那样,“飞流直下三千尺,疑是银河落九天。”景色迷人,蔚然壮观。很遗憾今天未能见到此景,但雨天我们一定会再来。

  

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