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九华山甘露寺

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九华山甘露寺
九华山甘露寺为安徽省文物保护单位。

甘露寺位于九华山化城峰半山腰,与祗园寺、东崖寺、百岁宫同为九华山“四大丛林”之一。寺建于清朝康熙六年(1667年)玉琳国师奉旨进香九华,见此地山水环拱,于是在此立寺。传说动工前夜,满山松针尽挂甘露,人称奇迹,又因《法华经.药草喻品》中写道:“释迦说:我为大众说甘露净法。”阿弥陀佛又有“甘露如来”、“甘露王”的称号,他化身说法时就有“澍甘露之雨”的话,遂定名“甘露寺”。

甘露寺地处山腰,又是北路朝山必经之地,寺院宽宏,佛像众多,茂林修竹,环境优雅,因此香火十分旺盛。洞安和尚曾在此两度登坛说法。乾隆年间住持僧优昙开坛传戒,成为丛林。道光十六年(1836年)住持僧青莲扩建。咸丰三年(1853年)圣传僧住持,时寺遭兵燹。八年(1858年)住持僧恩浩重修。同治三年(1864年)复遭兵燹,次年住持僧法源等重修。光绪二十年(1894年)住持僧大航募修,入京请回《藏经》一部。1956年、1983年两次重修,被国务院确定为汉族地区佛教全国重点寺院。1985年重塑佛像并上漆贴金。今存大雄宝殿、配殿、寮房、钟鼓、碑刻等文物古迹。全寺建筑面积三千五百平方米。

全寺由三组民居式建筑与宫殿式大雄宝殿组合,依山而建,高达五层,琉璃瓦顶,金光闪耀。该寺为不规整布局。北面的韦驮殿和知客堂两组建筑布置在高2.5米的台基上,三层0,其中知客堂墙上开四层窗户,实际只有三层,开设顶层窗户,增加了层次感。韦驮殿南为高15米的大雄宝殿,前有伴廊,殿身筑在6.8米的台基上,宽17米,深15.5米。大殿东为两层走马通楼,内天井,进深22米,宽15米,楼层上下分别为祖师殿、方丈寮、禅堂和客房。行人进入大门后,从山门的侧门出,转向上坡十数级台阶,再从侧面进入大殿,给人以明显的空间层闪感和明暗变化的效果。寺内有三个天井、上百个外窗,屋面为硬山两落水或四落水,而大殿为歇山顶。全寺殿宇宽宏,楼阁整齐,背倚青山,前有流水,极富诗情画意。古人宿此寺中,曾有“屋角泉声落,床头岚气过”,“到此禅关宿,方知山色多”的诗句。寺前路旁有石砌冰纹通花栏杆,可在古木荫下凭栏远眺,一览山色。寺旁有“定心石”,四周翠竹修林,遮天蔽日。

九华山诸寺一贯注重僧伽教育。现在的中国佛教学院九华山执事进修班、安徽省九华山学院就设在甘露寺。早在清光绪二十二年(1896年)华严学者月霞(1858-1917年)偕楚僧普照等来九华。1898年月霞在翠峰寺创办“华严道场”(又称“华严大学”),“讲华严,造大经”。“华严道场”学制三年,当时就续的学僧共32名,其中有后来成为近代名僧的虚云、心竖等法师。“华严道场”开创了中国僧伽教育史上办佛学院的先河,受到高度评价。1919年初,九华山佛教会主席、东崖寺方丈容虚倡议成立“江南九华佛学院”,得到九华山各丛寮响应、资助,并经安徽省政府教育厅批准成立。

1985年,九华山佛教协会举办了九华山僧伽培训班,学制为一年,面向全省各地寺院招生,经考试择优录取。5月,第一期僧伽培训班(青年学僧24人)在祗园寺开学。其教育方针是:教学育人,学修并重,提高学僧思想道德修养;提高学僧对佛教文化的研讨兴趣和知识水平,培养他们成为立足佛门、关心和拥护社会主义现代化建设的佛教人才。培训班由安徽省佛教协会、九华山佛教协会会长仁德任班主任,释明心、体灵、居士赵家谦等任教师,分别教授佛学、佛教史和语文,另外还开设历史、书法、经忏唱诵、自然科学常识和政治等课。学僧在校期间早晚皆作功课,结业时要达到能阅读经典,能做修持,并能参与规模较大的佛事活动。该班学僧于1985年底受了沙弥戒。1986年1月,培训班从祗园寺迁至甘露寺。1986年10月第一期僧伽培训班结业,学僧大都回到原地从事寺管理工作。以后培训班又举办了几次。

1990年9月19日,安徽省九华山佛学院在甘露寺举行了开学典礼。中国佛教协会会长赵朴初专程莅临九华,出席开学典礼,并发表了热情而充满殷切期望的讲话,他指出,九华山佛学院的开办是党的十一届三中全会以来,宗教信仰自由政策得到全面贯彻落实的结果,这一切,都应或谢党和人民政府的大力支持。赵朴初接着指出,人杰才能地灵,办佛学院的宗旨就是要培养佛教事业的接班人。最后,他殷芭勉励年轻的学僧们,要发扬地藏菩萨“众生度尽,方证菩提;地狱未空,誓不成佛”和“我不入地狱,谁入地狱”的伟大献身精神,为佛教事业和人类的和平事业而努力奋门,兴起度尽众生的大愿。

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