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起元塔

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起元塔
起元塔为湖南省文物保护单位。
  起元塔为醴陵第一高塔,雄伟挺拔,朴素典雅,矗立于城南马背岭。高18.6米,砖灰结构,0式,8面,11级。底层直径5.3米,往上逐层递减。墙厚1.26米,拱门高1.8米,宽0.9米。塔内通空,每层塔檐叠涩为菱角状上翘。清咸丰元年(1815),邑人廖洪举倡建。

  起元塔始建于清咸丰六年(1851年)。该塔位于醴陵市城南西山办事处马背岭,马背岭属于玉屏山,玉屏山横亘城南,象一张屏风,渌江旧八景称为“南屏耸翠”。宋乾道年间醴陵籍贡士、朱熹的学生黎贵臣建有“昭文书院”。醴籍明朝诗人丁淑《游玉屏山》诗云:“南屏削玉当湘矗,瀑布如花洒壁斜。栈石截云遮鸟道,机声出树有人家。河横午夜潮归海,斗柄中天月散华。锄遍心田灌沧水,道人亦自有生涯。”1989年,起元塔被醴陵市人民政府公布列为市级文物保护单位。2011年,起元塔晋升湖南省第九批文物保护单位。

  起元塔为醴陵第一高塔,塔高22.14米,宽0.9米,塔内通空,每层塔檐叠涩为菱角状上翘,整座塔势显得峻拔雄伟、朴素典雅。由当时的读书人廖鸿举以在马背岭建一宏伟大塔,镇风水,肇起状元之路,保后世千年文运昌盛为由,倡议邑人集资而建。邑人纷纷捐资舍财,建成此塔,并定名为起元塔。还有一个传说,在很久前,当地人挑着米从山上路过,每次都发现箩筐里的米莫名其妙地减少,“村民们怀疑是马精作怪”。于是在山上建了这座塔,将马精镇住。该塔造型典雅,气势挺拔恢宏。虽历经160多年的风雨剥蚀,至今仍雄姿不减,在渌水河畔巍然耸立。古代匠人熟知红砂岩的特性,如质地粗糙、不够坚实,易于粗加工的特点,扬长避短,在内壁采用红砂岩大石料作砌块,外壁则采用质地密实的麻石作砌块,内外壁之间用不规则细块石和三合土填充,降低了建造成本且保证了全塔在结构上的稳定性。体现了清代晚期湖南地区石塔建造技术的较高水平。

  起元塔为楼阁式石塔。该塔由塔台、塔基、塔身和塔刹组成,平面呈八方状,内空,开窗,十一级,八方八棱,内壁用红砂岩、外壁用石英砂岩砌成,通高22.14米。

  起元塔的塔台是一个直径约20米的圆状土台。塔台之上是塔基。塔基高0.25米,由红砂石砌成。塔基之上为塔座,塔座为须弥座。须弥座上为十一级塔身,每级层高自下而上依次递减。最低的第一级层高为2.71米,最高的第十一级层高为1.496米。底层西北向开门。二至十一级,层与层之间交错开窗,各层均为四窗。每级塔檐叠涩,翼角呈菱角状上翘。塔刹因遭雷击而掉落,刹座有破损,残剩部分高1.03米。

  塔外壁用石英砂岩石包砌,内壁用红砂石包砌,内外壁之间用碎石及三合土填充。内壁各级留有洞眼,外壁东面一层、二层留有枪眼。外壁呈赭灰色,内壁呈粉红色。

  马背岭空旷,高塔位置突出,在上世纪60年代,塔遭雷击后塔顶损毁。起元塔的塔身分布着浅浅的弹孔,塔上麻石间还长有树木。在新中国成立后,高塔还曾用来当过碉堡,塔身上的小孔,就是那个年代打靶时留下来的。

  湖南古塔历有佛塔、风水塔和纪念塔之分。明清时期的风水塔盛行,各地普遍,作用一是“镇妖压邪”;二是“培植文风”——指风水观念与科举仕途思想的结合的产物。《相宅经纂》云:“择其吉地,立一文笔峰,只要高过别山,即发科甲。或于山上立文件笔,或于平地建高塔,皆为文笔峰”。《浏阳县志》中曾有记述:“(文笔)塔起一西域,盛于唐,……而阴阳五行家又谓其高耸秀拔如文笔状,置之得地可以助形胜,培文风。”在醴陵当地的传统文化认识中,也是如此。从起元塔的历史蕴涵、造型、装修特征及建造地点的分析,起元塔为风水塔无疑。

  还有一个关于起元塔的故事不得不说。

  起元塔的倡造人是当时醴陵著名的风水先生廖鸿举。先生字逵宾,曾中举做过湖北蒲圻知县,后不愿作官挂冠辞职。生平0杂学之书,于天文、音律、医道、卦签、舆地等学问,无不精通。曾充任过同治皇帝的陵墓——惠陵的风水官,是声名卓著的一代“风水大家”,县人视之为“奇人”。

  据鸿举先生说:我醴城四周群山环抱渌水绕廓,风水本来绝佳。又县治衙门从宋元一直到明清,大门隔江都正对着状元洲(县署故址即今醴陵市公安局地),所以《一统志》载民谣说:“洲过县门前,醴陵出状元。”但从隋唐兴科举千多年以来,醴陵并无一人中过状元。为什么古谶不灵验?就是因为风水有失!失在全城如围屏的高山,在南门外碧山岭、马背岭连接处,山势陡然跌落平缓形如“马背”,山川灵气,即从此处而泄露也!只有在岭上镇一座宝塔,才能保住这一方地脉,挽回人才不旺的颓运。县人敬服他的话,踊跃捐款兴建宝塔,并题名为“起元塔”。“起元起元”,不就含有“唤起状元”的意思么?

  塔落成那天,鸿举先生又发话:“须落三阵毛毛雨,人戴铁帽鱼上树。三事应验,才可刹顶完工。”人们不禁惊诧议论,怀疑事情怎么会有这么巧?不料那日从早晨到近中午,秋风正紧细雨霏霏,时落时停正好下了三阵。大家叹服之际,只见下边路上奔来一人,双手举一铁锅遮头避雨。众人喝一声彩:“这人戴铁帽有了,鱼上树呢?”回头看,你说奇不奇?原来有个汉子走近这正指手划脚嗡嗡议论的人群,想看热闹听个究竟,嫌手中一尾鱼提着太重,顺手把它挂在一棵大树的枝桠上。领工班头一瞧天色正是午时,摇头吐舌赞道:“了不得!廖先生真是妙算如神!”一声喊就和大家轰轰烈烈刹了顶……

  地址:醴陵市西山街道办事处

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