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白莲湖

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白莲湖
  吕永昌

  白莲湖地处石首城东南,形状也如同一朵盛开的白莲花。此湖东抵东升镇庄家铺村,西接高基庙镇喻家碑村,南临东升镇长堤寺村,北连笔架山办事处断岗口村。全湖原有湖面5.67平方公里,现为4.68平方公里,常年蓄水量1190万立方米,平均水深1.8米,最深处8.5米。

  关于白莲湖的得名,石首民间主要有两种说法:一是说白莲湖原名白泥湖,因湖底土质为古云梦地区特有的第四纪粘土,其色白,当地人最初称“白泥湖”,后人讹传成了“白莲湖”;一是说该湖早年间野生莲藕满湖飘香,白莲花广若白云,令人心旷神怡,故名。两种说法都有其可信的缘由。

  白莲湖是典型的河流遗迹湖(又称牛轭湖)。据考证,东晋以前,石首无堤防,长江石首段仅以穴口导水。清同治丙寅《石首县志》载:“石首江跋北,前代之为口者,以《水经》考之,多至十余处。”又载:“(石首)东晋始修荆江大堤,唐末五代高季兴割据荆南,将荆江南北大堤基本修成。”《宋史·谢麟传》载:“石首宋初江水为患,堤不可御。至谢麟为令,才迭石障之,自此人得以安居……”既然石首古代无堤防,且当时江面极为广阔(属古云梦泽),那么现今出现在石首南境的东双湖、黄莲湖、白莲湖、黄家拐湖、鸭子湖、月亮湖诸湖,均属长江遗迹湖。经过多年垦殖和开发,白莲湖就是这些长江遗迹湖中最为出名的一个。

  长江遗迹湖是大自然馈赠给人类的宝贵财富。一般说来,这些湖泊湖阔水深,湖水清澈,加上湖底淤泥肥沃,饵料充足,因而水产十分丰富。白莲湖最著名的水产要数反八卦莲藕和河蟹,它们是享誉长江流域的上品。

  白莲湖反八卦莲藕独具一格,外形不成圆柱而呈菱柱形,似反八卦,节稀,枝长,色白如玉,人们形象地称之为反八卦莲藕。其特点是味甜如蜜,清心脆口,生、煮、炒、腌皆宜。该莲藕生吃活血、热吃补血,藕节可作药用。反八卦莲藕原为野生水生植物,解放后逐步实行人工栽植。人工栽植的方法是:选择色白、节少、种纯的藕作种藕。初春耕耘,阳春三月下种。出苫前,随时清除水面青苔以防藕苫出水被青苔缠蔽,影响产量。此藕一次栽植,可多年采挖。反八卦莲藕荷花呈白色(白莲花),藕苫直出水面,每枝2至3节,重1.5至2.5公斤,亩产0.75万公斤以上。它的生长期较短,3月下种,7月即可采挖,而销售时间却能延长到次年2月。近年来,白莲湖湖区反八卦莲藕的栽种面积逐年扩大,总产量不断增加,除销售邻近县市外,还车装船运,行销沙市、武汉等地。

  白莲湖河蟹又称毛蟹、中华绒敖蟹。1975年,白莲湖区开始引种河蟹,当时派人到上海崇明购进大眼幼体50公斤。1989年,白莲湖渔场(当时称五股岔渔场)开始组织大规模养殖河蟹。次年河蟹丰收,人们纷纷用回笼、毫子捕捞,最高日产600公斤,总产3200公斤。当年全场实现纯利13.5万元,是建场以来生产效益最好的一年。由于湖区同时还发展湘莲、珍珠等产业,近年白莲湖区河蟹养殖一直保持在总产3000公斤左右。

  白莲湖河蟹有养筋益气、理胃消食、散诸热、通经络等药用功效,而且极富营养。每100克蟹肉含蛋白质14克,脂肪2.6至5.4克,碳水化含物7.4克,还含有多种维生素、磷、钙、铁及多种游离氨基酸等营养成分。蟹黄最为人们所喜爱,是席中珍品。蟹壳含有坚韧的几丁质,经工业处理,可作药品和饲料添加剂。

  白莲湖是鸟类的天堂。每年菊黄蟹肥、稻棉飘香时节,各种鸟类从四面八方汇聚到白莲湖洲滩上,它们欢呼雀跃,尽情觅食游玩。水面上,有羽毛绚丽的赤麻鸭、花纹斑斑的罗纹鸭、活泼可爱的绿头鸭、噘噘嘴的翘鼻麻鸭和长着小辫子的凤头潜鸭在游弋;湖岸上,有长嘴长脖的长嘴鹬、娇小玲珑的红脚鹬、洁白修长的白鹭、翩翩起舞的白鹤在嬉戏;湖荡里,还有成群的大天鹅、鸬鹚、红嘴鸥在水中缓缓游荡、梳妆打扮……而其中数量最多的要数獐鸡、鱼鸥、旱鸭和豆雁。有时,一群群鸟儿冲向天空,像是朵朵彩云,斑谰绚丽;有时,一群群鸟儿集结有湖荡和洲滩上,像一个鸟的集市。从水面上、云层里、洲滩上不时传来一阵阵鸟鸣声,响彻一片,令人震撼。

  在白莲湖西南岸,长眠着一位古代的大俊杰。他就是明代石首著名的“三阁老”之一袁宗皋(俗称袁阁老,官至礼部尚书兼文渊阁大学士),相传他原是白莲湖真正的主人。

  据有关资料记载,袁宗皋字仲德,明景泰四年(公元1453年)出生于石首城南郊(今高基庙镇肖家岭一带)。成化癸卯年(1483年),他与其弟袁宗夔一道同时考中举人,时乡人称赞曰“荆南二凤”。弘治三年(1490年),袁宗皋考中进士入朝为官。4年后(1494年8月13日)随兴献王(明孝宗朱祜樘之侄)到达安陆府(今湖北钟祥)任长史。正德十六年(1521年),明武宗朱厚照驾崩,袁宗皋陪朱厚(即后来的嘉靖皇帝)进京继位。嘉靖元年(1522年),袁因辅佐皇帝有功升任礼部尚书兼文渊阁大学士。然其入阁未及4月却不幸病故。次年其灵柩经京杭大运河和长江运抵故乡石首,葬于白莲湖北岗地(今高基庙镇桥堰堤村10组花园咀),终年69岁。袁宗皋因生前曾入阁筹划国家大事,家乡人世代相传一直对其尊称“袁阁老”。为什么袁阁老要下葬于白莲湖边?原来在袁宗皋晚年,皇上因念其治理国家有功,特将一座豪华官邸和其家乡的黄田、白泥(即今黄莲湖、白莲湖)二湖赏赐给他,作为祖业世代承袭。相传袁宗皋去世后,皇上曾派人从京城运来几船石雕。但当船只快抵达白莲湖岸边时,湖面上突然刮起了狂风大浪,几船石雕不幸全部翻沉于白莲湖中。后来人们只从湖中打捞上来了一块石碑,然后恭恭敬敬立在了袁阁老墓前。这块石碑至今还遗落在桥堰堤村里。

  值得一提的是,在白莲湖南岸长堤寺湖嘴上,原新四军襄南三分区江南指挥部指挥长沈国栋也长眠于此。沈国栋,1914年出生,石首焦山河人。1931年1月参加红军,1935年参加长征。1945年春,他随-将军南下,先后任江南中心县委常委,襄南三分区江南指挥部参谋长、副指挥长、指挥长等职。1945年7月,沈国栋率部在白莲湖区与敌激战时被汉0部队包围。沈与4名警卫员奋起还击,终因寡不敌众全部中弹牺牲。沈国栋墓高0.8米,底径3.5米。与他同时牺牲的4名警卫员葬在其北侧。

  


  东升镇  东升镇位于石首市城区东郊,版土面积110平方公里,辖21个村(居)委会,总人口3.8万。近年来,东升镇委、镇政府一心一意谋发展,千方百计促增收,城乡经济和社会事业得到了迅猛发展,先后获得了“湖北省六好乡镇党委”、“湖北省文明镇”、“湖北省中心镇”、“湖北省科普先进乡镇”、“湖北省西甜瓜明星乡镇”、“湖北省抗洪抢险集体一等功”、“湖北省重点乡镇工业园区”、“荆…… 详细++
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