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淮南虫化石群

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淮南虫化石群
  地处安徽省淮河南滨的八公山,因淝水之战而自占闻名。现在的八公山则是因沉睡其中的大量珍稀占生物化石。尤其是20世纪80年代发现的“淮南虫’,而震惊中外。1984年,莫斯科第27届国际地质学大会上.我国地质占生物学家发表了一篇关于“淮南虫”的考察报告,引起了各国学者的浓厚兴趣。因为这一发现,对日前国际公认的地质年代的时间划分和地壳运动史产生了直接冲击。

  达尔文认为:动物生命出现不到6亿年,因此地质史中“占生代的上届划分是距今6亿年前”的认识维持了一个多世纪。直到1959年.科学家在澳大利亚发现了埃迪卡拉动物化石群,测定结果证明:动物来到这世界上己是6亿-7亿年前的事了。如今,这个被认为是动物出现极限的数值又会因淮南虫等化石的发现而不得不更新:动物生命的源头距今至少8亿年了!正如著名占生物学家、澳大利亚格莱斯纳尔教授的评价一样:“淮南虫的发现及其研究成果,标志着晚前寒武纪占生物学和占地质学在一些意义重大而又十分困难的问题上,取得了令人瞩日的新进展。”

  淮南市附近的山地属沉积石灰岩,地层清楚、化石丰富一直吸引着中科院乃至世界各国的许多专家学者前来考察。但淮南虫的发现纯属偶然。20年前,我国的几位地质学家和占生物学家来淮南考察时,在八公山南塘附近因开路而露出地表的大岩石上,发现了一些奇怪的长条形虫类化石,立即引起了专家们的注意。这可是他们从未见过、也听说过的化石。专家们将其收集测定,竟是8亿年前的动物遗体!在以后的考察中,细心的学者们在山内其他地方发现了更多的小虫类化石。这些虫类化石均是世界独一无二的发现,生成时间都在8亿-10亿年前。因与地球上任何曾经发现的化石均无类比性,几是科学家们把它们命名为“淮南虫”。

  日前在八公山发现的淮南虫化石群,标木完好,构造清晰。更重要的是其属种较多,至少可分为三类。第一类形似扁饼,呈不同的圆形几何状。第一类形似蚕蛹,短圆柱状,为环节动物(有圆筒淮南虫.安徽占吻虫等)。第二类最为著名.形似现代海蚯蚓,体表横向皱纹密集,长度1-2米不等,属须腕类海生动物。淮南虫将动物进化历史提前如此之多这是国内外专家所始料不及的。据此,有的学者断言:生命起源于几淮南!

  其实,淮南地区的占生物化石远不止此。八公山西南部广布着更旱的海藻类化石,拓开石层,经络分明。25 km以外的上窑山上发现了须腕类、环节类、三叶虫等化石,形成时间上与淮南虫相差不大。大通山上的两栖类动物化石,日前正在研究之中。淮南山中部地段保存了新生代较高等的动物化石,如肿肾鹿、剑齿虎、飞鸟和爬鼠等鸟类和哺乳类动物。另外,淮南地区又是我国纬度最南的特大煤矿,煤层形成时间不一,保存在煤层中的植物化石也较多。总体而言,淮南山区的占生物化石年代分布较完整。不同的地质年代,几乎都有生命躯体的遗留。因此也弥补了我国上前寒武纪的历史缺页。专家慨叹:淮南山区真是一个超级的占生物化石标木室。国际知名地质学家、澳大利亚的握尔特博十来淮南实地考察后预言:“淮南地区将成为世界占生物学的圣地。”加拿大地质占生物学家霍夫曼教授在参观了“淮南生物群”化石之后赞叹地说:“有的化石是世界上最珍贵的化石。”

  实际上.淮南地区占化石群发现的意义远不止此。淮南虫的存在.说明当时该地区己处于较温暖的浅海大陆架环境。如果我国南方扬子古陆块与北方中朝古陆块的地缝合线在秦岭一淮阳山地,其结合的时间到底在什么时候?淮南地区的古地理环境是怎样演变的?怎样解释相距如此之近的一个地区(最远两组化石不超过40 km),有这么多类、年代序列完整的化石存在?诸如此类的问题也是日前学者们关注的焦点。有鉴于此,2001年11月,国土资源部正式把淮南附近的山地命名为“八公山国家地质公园”。

  淮南山区形成年代久远、地层中保存了许多构造地貌。褶皱断层,地貌丰富。淋滤强烈、石林成片,形成我国最北的大型石林景观。八公山地磐石生树、石林错落,又是外力雕刻的杰作。山中植被繁茂、古树参天,1990年即被列为省级森林公园。毗邻国家历史文化名城寿县,人文景观无处不在。八公山是远古、历史、现代精华的完美结合,集旅游、教学和科研为一体。这座世界都在关注的森林和地质公园,还在继续揭示着地球发展历史中鲜为人知的昨天。

  

下一景区:八公山南塘
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