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苏州善庆禅院

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苏州善庆禅院
  作为苏州市曾经的国宾馆,南园宾馆内历史文化底蕴深厚.而现存历史最悠久的建筑,可能要数“善庆禅院”了。旧时的苏州宗教文化十分兴盛,寺宇众多,历代兴建的寺庙先后共计410所,迭经兴废,至解放初尚存大小寺庙237所,善庆禅院即为其中之一。由于年代久远,善庆禅院的故事往迹已湮没于历史的尘埃之中,据民国《吴县志》和近年出版的《苏州市志》记载,善庆禅院原名善庆庵,始建于明崇祯年间,当时建在娄门一带(现库里弄4号),后圯。清同治八年(1869年)由住持福传重建于现址,更名为“善庆禅院”。“善庆”之名取自《周易·坤卦》“积善之家必有余庆”句,意思就是做好事的人家一定会给后人留下幸福,与其家庵的功能相一致。善庆禅院的正门在羊王庙弄中段木杏桥东侧,规模不是很大,主殿名“大悲宝阁”,殿内供奉的是一尊观世音菩萨。

  民国十八年(1929年),蒋介石前二夫人姚冶诚携子纬国来到苏州,居住在蔡贞坊七号(也就是现在的丽夕阁)。姚氏在奉化时,就学着婆婆王夫人和蒋原配夫人毛氏的样子吃斋念佛,到苏州后,精神无所寄托,于是更加信奉佛教,善庆禅院也就成了姚氏的佛堂。姚氏整天手捻着一串佛珠,嘴里喃喃地念着佛经,每天一日三餐之前,总要先到佛堂里念上几遍经,然后再进餐。平时饭菜简单,由于她常年吃素,每餐只有两到三个素菜,有时也吃点鸡蛋,因为一般信奉佛教的人认为鸡蛋、牛奶没有血是素的,所以她也不忌嘴。逢到菩萨生日或其它斋日,菜肴则比较丰盛,还会从市场上买来活鱼拿到西园寺放生。姚氏还经张纪云(蒋介石同乡兼老师张家瑞之子、黄埔军校一期生,后皈依佛门)的介绍,拜“净土宗”一代宗师、苏州灵岩山寺的印光和尚为师,潜心修行,可算得是一位虔诚的佛教徒。

  解放后,善庆禅院于1958年划归当时的南园,后因年久失修,于1995年被拆除。此次南园宾馆在改扩建期间,出于保护著名历史文物、延续南园历史文脉的目的,决定出资重建善庆禅院。该项工程由因成功修复苏州文庙、双塔、瑞光塔、甪直保圣寺、全晋会馆等众多国保文物建筑而享誉苏州古建行业的苏州蒯祥古建公司负责施工,于2005年2月18日开工,按照当年保留的历史照片对该建筑进行了原样复建,6月30日主体竣工。2005年7月24日,善庆禅院举行了正式落成仪式,江苏省佛教协会名誉会长、寒山寺法主和尚、84岁高龄的性空长老亲自主持了观世音菩萨圣像的开光仪式。

  善庆禅院的重建,既为入住南园的中外游客提供了一处具有历史价值之游览名胜,又为保护传承吴地文化遗产作出了贡献。

  交通指南

  景区地址:江苏省苏州市带城桥路

  乘车线路:苏州市内乘55、202、529、529路空调、811、931、931路空调等路公交在网师园站下车可达。

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